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Joel Bylos aime son nouveau rôle


Interview de Garrett Fuller pour MMORPG.com - 07/03/13

Funcom a récemment annoncé que Joel Bylos allait changer de fonction au sein de la société, pour en devenir le Directeur Créatif général. Nous avons pu le rencontrer pour parler de son nouveau rôle et de sa vision des titres de Funcom.

MMORPG.com : Bonjour Joel et félicitations pour votre nouveau statut au sein de Funcom ! Pouvez-vous nous dire ce qui vous a amené à devenir le Directeur Créatif des trois titres (Age of Conan, Anarchy Online et The Secret World) ?

Joel Bylos : Merci, c'est vraiment très excitant.
J'ai commencé en tant qu'écrivain et concepteur de quêtes pour AoC et j'ai beaucoup travaillé sur les niveaux 20-40 du jeu, pas évident quand on sait qu'il s'agit de la "transition" entre un scénario très présent et entièrement doublé vers une expérience MMO plus traditionnelle. C'était un challenge, mais très amusant de travailler là-dessus.
Après le lancement d'AoC, j'ai travaillé sur les instances du Château Noir, de la Pyramide et du Trésor des Anciens, puis sur la zone de la Passe d'Ymir et de l'Amphithéâtre de Karutonia. A ce stade Craig Morrison venait de remplacer Gaute dans ses fonctions de Directeur de Jeu et m'a demandé de devenir Lead Designer pour l'extension, Rise of the Godslayers.
J'ai passé environ 15 mois en tant que Lead Designer sur Rise of the Godslayers. C'était génial pour moi d'avoir une telle influence sur la vision créative du jeu, et le contenu qui l'a accompagnée en jeu. Après Rise of the Godslayers, l'équipe a déménagé sur Montréal et je suis passé sur The Secret World.
Pour TSW, j'ai à nouveau commencé en tant que concepteur de quêtes mais après avoir terminé la zone de la ville de Kingsmouth, j'ai été promu Lead Content Designer. A partir de là, j'ai supervisé la création et l'implantation des quêtes, et tous les mécanismes qui y sont liés.



Après le lancement de TSW, on m'a demandé de prendre les devants et les rênes en tant que Directeur de Jeu. Nous avons ensuite sorti les Episodes 4 et 5, et bientôt le 6. Lorsque la nouvelle équipe a été établie, on m'a demandé de prendre la direction créative de celle-ci.
Cela a dont été un long chemin, et j'ai eu de la chance d'avoir de telles opportunités, mais j'aime à penser que travailler dur et proposer une expérience vidéo-ludique de qualité ont également bien aidé.

MMORPG.com : Funcom dispose de trois titres de poids dans le paysage MMO. Pouvez-vous nous donner une idée de ce que vous avez prévu dans les années à venir ?

Joel Bylos : Les trois divisions de la compagnie sont actuellement concentrées sur leurs projets respectifs.
L'équipe d'Oslo se concentre sur les Minifigures LEGO et ce projet se développe rapidement. L'équipe de services Live de Caroline du Nord se dédie à la mise à jour et au suivi d'Anarchy Online, Age of Conan
et The Secret World.
L'équipe de développement tablettes et mobiles de Montréal s'occupe de deux nouveaux jeux LEGO que nous avons annoncés il y a peu.
La restructuration étant encore toute récente, nous voulons laisser les choses se tasser un peu avant d'annoncer de nouveaux gros projets.

MMORPG.com : Anarchy Online est un MMO avec une super histoire. Quelle direction prendront les jeux à l'avenir d'après vous.

Joel Bylos : Les Directeurs de jeu sur AO parlent du nouveau moteur depuis des années. Avec un progrès significatif, mon objectif est de lancer le nouveau moteur dans l'année. Avec ce nouveau moteur apparaîtra une nouvelle expérience pour les joueurs, pour encourager les joueurs à essayer le jeu et lui donner sa chance.



Une fois que ce sera lancé, nous nous concentrerons probablement sur les professions et les mécanismes en jeu. Je ne pense pas qu'il y ait de manque de contenu dans AO, il semble donc logique de rendre l'expérience de jeu la meilleure possible en l'état actuel des choses. De là, nous aborderons la continuation de l'histoire en jeu et envisagerons les ajouts de contenu à venir.

MMORPG.com : Age of Conan est un autre titre de Funcom que vous supervisez de manière créative. il y a une base de fans assez irréductibles sur ce jeu. Quels sont vos projets pour AoC dans les mois à venir ?

Joel Bylos : Je suis en train de revoir ce qui a été fait par l'équipe précédente, à la fois sur le contenu ET les mécanismes. Les priorités sont l'Epine du Dragon et la refonte de l'artisanat. Je m'intéresse aussi aux mécanismes de PvP et essaye de voir ce qui peut être fait pour améliorer les choses à ce niveau-là.

MMORPG.com : Le jeu qui vous tient le plus à coeur reste bien sûr The Secret World. Qu'est-ce que le futur proche lui réserve ?

Joel Bylos : J'ai souligné la plupart des ajouts à venir dans ma lettre du directeur, mais nous continuerons de distribuer nos Episodes à un rythme régulier. L'Episode 7 se déroulera en Transylvanie, avec le 8 qui contiendra un nouvel élément de contenu et les Episodes 9 à 11 prendront place à Tokyo.
Au-delà de ça, nous introduirons une nouvelle zone mais n'en parlerons que lorsque sa sortie sera proche.

MMORPG.com : Que considérez-vous comme un challenge pour la suite de chacun de ces jeux ?

Joel Bylos : Le plus gros challenge est de faire comprendre ce que je veux faire avec ce qu'il est possible de faire. Nous devons atteindre un rythme de croisière pour les ajouts, mais sans tuer nos développeurs à la tâche. Il me faut donc aligner les attentes et intérêts des joueurs avec le bien-être de l'équipe de développement.
Cela prend un peu de temps pour qu'une équipe s'installe dans un rythme solide, et j'espère que lorsque nous serons posés, nos projets se mettront en place dans tous les jeux. Nous avons quelques grandes idées et sommes impatients de les concrétiser.

MMORPG.com : En tant que Directeur Créatif, l'une de vos armes principales est votre imagination. Parlez-nous de vos influences.

Joel Bylos : J'absorbe énormément de Pop Culture, je lis beaucoup. Probablement 2, 3 livres par semaine pendant mes déplacements, et je dévore de tout, de David Mitchell à Jim Butcher. Je ne me contente pas d'un genre ou même de fiction, j'apprécie même de lire un peu de fantasy ou de science fiction un jour, puis "The Signal and the Noise" le lendemain. (NdlT : "The Signal and the Noise: Why So Many Predictions Fail-but Some Don't", écrit par Nate Silver et publié chez Barnes & Nobles)



Je joue à la plupart des genres de jeux, à peu près tout sauf les jeux Facebook mais mes préférés ont toujours été les RPGs, en solo, avec les créations de Troika ou de Black Isle (quand ils existaient) en tête de liste. J'ai toujours préféré une ambiance aux statistiques et les histoires aux mécanismes nus, mais je crois que les meilleurs jeux ont tout ça en même temps. Depuis que je travaille sur les MMOs, j'y joue plus qu'à n'importe quel autre genre de jeux.
Je pense que vous créez un terrain fertile dans votre esprit en le laissant envisager de nouvelles idées sans arrêt, et vous pouvez ensuite faire des associations assez aisément. Pour ce qui est de la créativité, je pense qu'il y une grosse différence entre créativité dirigée et non dirigée.
La créativité dirigée, c'est trouver un moyen de créer quelque chose sans égards pour les limites. Dans la dernière mission de l'Episode 6 de The Secret World, vous pouvez voir le genre de chose à laquelle la créativité dirigée peut aboutir si les gens sont prêts à essayer de nouvelles idées.
La créativité non dirigée peut être une force destructrice. Cela arrive lorsque l'idée prend le pas sur sa réelle faisabilité.
M'entraîner à devenir plus dirigé d'un point de vue créatif était l'une des choses les plus importantes que j'ai faites durant ma carrière.

MMORPG.com : Y a-t-il une chose à laquelle vous ne vous attendiez pas dans ce travail ?

Joel Bylos : Pour être honnête, le travail en lui-même état inattendu. En décembre, j'avais finalisé les plans pour TSW jusqu'en 2014, mais c'était avant de prendre la décision de créer une équipe live centralisée pour prendre part à l'effort de restructuration de l'entreprise.
Nul besoin de préciser que beaucoup de plans en ont été modifiés et lorsque l'on m'a proposé le poste, j'étais flatté et excité. Et un peu effrayé, bien sûr. C'est beaucoup de travail et de responsabilité et je vais sans doute me faire hurler dessus par trois communautés de fans différentes.

MMORPG.com : Quel message voulez-vous faire passer aux fans ?

Joel Bylos : Merci d'avoir supporté nos jeux au fil des ans. Nous voulons continuer de proposer l'expérience vidéo-ludique la plus unique du marché et espérons que vous continuerez le voyage avec nous !

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