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Un demi-million d'inscriptions pour la Beta de TSW

Ecrit par Apophis, le 25-10-2011

Funcom vient de révéler par voie de communiqué de presse que le nombre d'inscriptions pour la Beta de The Secret World venait de dépasser le demi-million de personnes, et que l'intérêt de la communauté et sa taille sont supérieurs à ce qu'ils étaient au même stade de développement pour AoC. La société se dit très évidemment très heureuse de ce résultat et espère que la taille de la communauté continuera à croître à un taux encore supérieur dans les mois à venir, avec l'approche de la Beta ouverte et du lancement. La société continuera à inclure plus de Beta-testeurs dans les mois à venir.
Vous trouverez plus de détails dans le communiqué de presse suivant :

Citation

OVER 500,000 registered for ‘THE SECRET WORLD’ beta

– Funcom experiencing massive interest for ‘The Secret World’, with over half a million gamers having registered for the beta –

Durham, USA – October 25th, 2011 – World-leading independent game developer Funcom is pleased to announce that over half a million people have registered to participate in the ongoing beta testing of ‘The Secret World’. ‘The Secret World’ is being published by Electronic Arts Inc. (NASDAQ: ERTS).

Almost everyone joining the community has chosen to affiliate themselves with one of the game’s three secret societies – the Illuminati, the Dragon, and the Templars – fueling the conflict that is already emerging on forums and social media channels everywhere.

“We are thrilled to see the amount of interest ‘The Secret World’ is generating among gamers and the press, and exceeding half a million beta registrations six months before release is definitely something we are proud of,” says Funcom CEO Trond Arne Aas. “The gamer interest in ‘The Secret World’ and the community size for the game is even greater than we experienced with ‘Age of Conan’ at the same stage of development.  We expect the community size to keep on expanding at an ever faster pace in the coming months as we approach Open Beta and launch.”

‘Age of Conan: Hyborian Adventures’ proved to be a major sales success for Funcom, with over one million copies sold in the first twelve months after release in May, 2008. This made ‘Age of Conan’ one of the best-selling PC games of 2008, and the game has now sold over 1.4 million copies worldwide.

Crowned the ‘Most Anticipated MMO’ at PAX 2011 by genre-leading website MMORPG.com, ‘The Secret World’ is scheduled to launch for the PC in April 2012 and is currently undergoing thorough beta testing in parallel with development. Funcom continues to invite more testers over time, and will be initiating several different phases of beta leading up to release in order to secure the smoothest possible launch. Beta testers are actively contributing to the development of the game by providing input on game design, mechanics, balance and more.

‘The Secret World’ invites players into a modern-day, real-world setting where secret societies pull the strings of kings and presidents, and where the player will break free from the confinements of classes and levels using a freeform progression system. The game is being brought to life by the experienced MMO developers at Funcom, led by the award-winning game designer Ragnar Tørnquist.

Tørnquist has previously led the development of other Funcom titles such as‘The Longest Journey’ and ‘Dreamfall’, both of which have won several key industry awards.

Those looking to join the beta test can sign up via the official site atwww.thesecretworld.com.
  

ABOUT FUNCOM
  
Funcom is an independent developer and publisher of online games for PC and consoles. Funcom has provided outstanding entertainment since 1993 and continues to expand its track-record of more than twenty released games. Recent titles include ‘Age of Conan: Hyborian Adventures’, ‘The Longest Journey', 'Anarchy Online' and 'Dreamfall: The Longest Journey'. For corporate information please visit www.funcom.com. For information about Funcom games visit www.anarchy-online.comwww.dreamfall.com, www.darkdaysarecoming.com orwww.ageofconan.com. Funcom is listed on the Oslo Stock Exchange under the ticker FUNCOM.

  

ABOUT ELECTRONIC ARTS

Electronic Arts (NASDAQ:ERTS) is a global leader in digital interactive entertainment. The Company's game franchises are offered as both packaged goods products and online services delivered through Internet-connected consoles, personal computers, mobile phones and tablets. EA has more than 100 million registered players and operates in 75 countries.

In fiscal 2011, EA posted GAAP net revenue of $3.6 billion. Headquartered in Redwood City, California, EA is recognized for critically acclaimed, high-quality blockbuster franchises such as The Sims™, Madden NFL, FIFA Soccer, Need for Speed™, Battlefield, and Mass Effect™. More information about EA is available at  http://info.ea.com.

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Réponses des développeurs à la séance de Q&R de dimanche

Ecrit par Apophis, le 25-10-2011

La page Facebook de The Secret World comporte désormais les réponses des développeurs (Joel Bylos et Ben Schroder) aux questions posées sur le Dragon (le thème exclusif de cette séance) dimanche (voir notre news à ce sujet) : voici un résumé des renseignements les plus intéressants que nous pouvons en tirer :

  • L'anarchie est un moyen pour le Dragon, pas le but à atteindre.

  • Il est impossible de cacher son affiliation au Dragon (ou à n'importe quelle autre faction).

  • Le financement du Dragon : ils ne cherchent pas activement à gagner de l'argent, mais toute erreur bancaire, scandale monétaire ou trader devenu un peu trop indépendant de sa hiérarchie leur profite.

  • Certaines missions sont spécifiques à une faction (celles qui permettent de monter en grade au sein de sa hiérarchie notamment).

  • Le Dragon a orchestré certains évènements historiques : Révolution française, assassinat de César aux Ides de Mars, chute de la Tour de Babel (du moins c'est ce que le monde croit), invasion des hordes mongoles, ... à chaque fois que l'ordre établi chute, le Dragon a joué un rôle dans le processus.

  • Vous pouvez grouper avec des membres d'autres sociétés secrètes (en PvE), mais vous serez toujours adversaires en PvP.

  • Le Dragon a une philosophie différente sur l'impact de la montée des ténèbres actuelle : alors que les Illuminati et les Templiers y voient une interférence dans leurs plans, qui doit être stoppée, le Dragon cherche à utiliser le chaos engendré à son avantage et à celui du monde.

  • Chaque Société aura des pouvoirs, armes et vêtements exclusifs. De même, certains PnJ (marchands), lieux ou missions ne seront accessibles qu'aux membres de la faction concernée, certains ne se débloquant qu'une fois un certain rang atteint au sein de sa hiérarchie.

  • Quand le Dragon atteint son but pour la génération en cours, la Société (à part quelques personnages-clefs) est détruite (pour mieux se recréer). La génération actuelle s'est formée à Séoul après la seconde guerre mondiale (qui a marqué la fin de la précédente génération du Dragon).

  • Les rangs des joueurs au sein de leur Société seront affichés, mais on peut choisir de les cacher.

  • Si les buts du Dragon sont obscurs lorsqu'il ordonne aux personnages d'accomplir telle ou telle mission, les instructions, en revanche, sont parfaitement claires pour le joueur.

  • Le Dragon n'a aucun avantage sur les autres Sociétés en matière de Magie du Chaos, elles sont toutes égales à ce niveau là.

  • Les joueurs peuvent entrer dans certains bâtiments pour y avoir des activités sociales, par exemple, même s'il ne s'y déroule pas de mission. Ces bâtiments sont clairement signalés.

  • Les Sociétés ne sont ni bonnes, ni mauvaises. Chacune a son propre plan et programme plutôt que des valeurs morales, et les joueurs se demanderont souvent si leurs actions aident ou font du mal aux personnages avec lesquels ils interagissent.

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Début de la campagne des Templiers sur rockpapershotgun

Ecrit par Apophis, le 24-10-2011

Nos confrères de rockpapershotgun.com ont eu la chance de pouvoir contempler le début de la campagne des Templiers sur TSW, et ils nous font partager cette expérience dans cet article (en anglais). L'auteur commence par nous expliquer les origines de l'histoire du jeu : trois semaines auparavant, une bombe occulte a sauté dans le métro de Tokyo, ce qui a permis à un mal appelé "The Filth" (la souillure) de s'infiltrer dans notre monde. En réaction, Gaïa a éveillé des facultés paranormales, chez des milliers d'humains, afin de combattre ce mal. Vous êtes l'un d'eux, et vos nouveaux pouvoirs se manifestent de façon spectaculaire, via une lévitation incontrôlée, de l'énergie magique qui jaillit d'un de vos yeux, de votre bouche et du bout de vos doigts, ainsi que par le bris d'à-peu-près tout ce qui se trouve dans votre demeure durant la semaine qui suit.

Le salut viendra d'une femme, qui se présentera à votre porte, dira savoir avec précision ce qui vous arrive, et faire partie d'une ancienne organisation secrète (les Templiers, donc) qu'elle vous invite à rejoindre. Le joueur commencera son aventure dans un quartier de Londres : si cette zone est imaginaire, la précision de la reconstitution de l'environnement et de l'atmosphère de Londres sont, en revanche, d'une magistrale exactitude, selon l'auteur de l'article, et relèvent d'un effort tellement immense qu'il n'existe rien de comparable en matière de MMO actuellement (après tout, le jeu est supposé se passer dans le monde réel, donc une reconstitution la plus fidèle possible est logique).

Le joueur est ensuite ramené trois semaines en arrière dans le temps, dans ce qu'on appelle le "Flashback de Tokyo". Il vous ramène bien entendu dans le métro où tout à commencé, aux côtés de 4 personnages emblématiques de TSW. Vous l'aurez compris, il s'agit d'un tutoriel (bien que très bien masqué), destiné à vous apprendre les bases du combat. Le rédacteur de rps vous parle alors à ce stade de détails plus techniques sur le combat, comme le fait qu'un adversaire qui prépare une grosse attaque est signalé par un symbole d'alerte qui apparaît au-dessus de sa tête, ce qui vous permet d'esquiver (ou du moins d'essayer, surtout si son attaque à un cône d'effet par exemple, comme les fusils à pompe utilisés par les joueurs). D'ailleurs, le mouvement est essentiel dans le combat de TSW, d'autant plus que vous pouvez tout faire en vous déplaçant, depuis tirer jusqu'à lancer des sorts ! L'auteur en profite pour préciser que les effets visuels des sortilèges sont fort bien réalisés.

Le personnage finit par se séparer de ses compagnons, et par retrouver la source du problème : par les fenêtres, il aperçoit ce qui ressemble à l'espace, le premier plan étant rempli par une vaste sphère orange en fusion (un hommage à Cthugha et à August Derleth par la même occasion ?). Malheureusement pour nous, la démo s'arrêtait là, et il faudra donc encore attendre un peu pour en savoir plus.

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Semaine du Dragon : séance Q&R sur Facebook dimanche

Ecrit par Apophis, le 22-10-2011

Le site officiel de The Secret World nous signale que Funcom a ajouté une nouvelle fonctionnalité à la page facebook du jeu : une zone Questions & Réponses, dans laquelle vous pouvez poster vos questions aux développeurs de la société à chaque fois que le voyant vert "ouvert" de statut est affiché. Les autres internautes ne peuvent pas voir vos questions, jusqu'à ce que les développeurs y répondent. La prochaine séance de réponses aura lieu le dimanche 23 octobre (20h CET) : par contre, vous pouvez soumettre vos questions dès maintenant, il s'agit juste de la date à laquelle les réponses seront données. Attention cependant, cette séance en particulier faisant partie de la semaine du Dragon, les développeurs répondront exclusivement aux questions ayant un rapport avec cette Société Secrète.

Rappelons que des semaines similaires sont, bien entendu, prévues pour les Templiers et les Illuminati.

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Semaine du Dragon jour 4 : vidéo et interview

Ecrit par Apophis, le 20-10-2011

La semaine du Dragon continue, avec une vidéo nous expliquant ce que cela signifie de faire partie d'une Société Secrète aussi mystérieuse. Attention, regardez-la bien jusqu'au bout, même après le générique, pour un petit bonus fort... appétissant !

Get Flash to see this player.


Ce n'est pas tout cependant : nos confrères d'IGN ont aussi pu s'entretenir en exclusivité avec Ragnar Tornquist, Senior Producer de The Secret World, toujours au sujet du Dragon : retrouvez cette interview (en anglais) sur cette page de leur site. On y apprend les choses suivantes :
  • Le Dragon donne peu d'ordres directs, et quand il le fait, ils peuvent paraître cryptiques et chaotiques pour ceux qui ne sont pas familiers avec son modus operandi. Pour tout dire, un joueur peut ne pas comprendre clairement ce qu'on attend de lui ou la conséquence de ses actions, mais il apprendra à faire confiance au Dragon quand il s'agira de placer la petite pierre qui déclenchera un éboulement. Dans une des premières missions du jeu, la faction enverra le joueur vers l'île Salomon et la ville de Kingsmouth, parce qu'elle a le sentiment que c'est là que le caillou doit être placé.

  • Les joueurs Dragon ont accès à quelques pouvoirs uniques à cette faction en montant les échelons de sa hiérarchie. Nous n'aurons pas plus de détails à leur sujet pour le moment, mais ils sont, logiquement, en lien avec la philosophie et les pouvoirs du Dragon.

  • Le Dragon n'a qu'une hiérarchie réduite (ce qui est normal pour une faction d'essence chaotique), mais il a en revanche une tête. A chaque génération, un nouveau leader est choisi, un enfant choisi par les forces du Chaos et conduit par les Moines Silencieux là où le QG du Dragon, par essence mouvant, a été installé pour le cycle en cours. Quand une décision ou une action est requise, la Tête ordonne, l'interprète de sa volonté transmet, et les moines, ainsi que les agents du Dragon (dont les joueurs) exécutent.

  • En plus des personnages centraux déjà évoqués, le Dragon a un entraîneur, qui aide les nouveaux initiés à maîtriser leurs incroyables pouvoirs. A part les moines, les autres serviteurs du Dragon sont éloignés de son QG, et la plupart du temps, ils ne savent même pas qu'ils le servent ! Ils ont été attirés dans le cercle du Dragon, certains diraient par coïncidence, d'autres par le Chaos, et ils sont maintenant une partie d'une vaste et complexe machinerie, qu'ils soient un policier, un programmeur, un professeur d'université, une escort-girl de luxe, une chanteuse de K-Pop (Pop Coréenne) ou une écolière.

  • Le Dragon se fait peu d'ennemis, mais ceux qu'il a sont féroces et dangereux. Leur identité sera révélée en son temps.

  • Etant donné que le Dragon "mue" et renaît à chaque génération, les rivalités qu'il entretient sont moins prononcées que celles entre les Templiers, les Illuminati et les autres membres du Conseil de Venise. Bien que les deux autres grandes Sociétés Secrètes sous-estiment le vrai pouvoir du Chaos, elles n'en sont pas moins pleinement conscientes que le Dragon est un adversaire aussi formidable qu'elles-mêmes le sont, que ce soit sur les champs de bataille de la Guerre Secrète ou dans les manipulations politiques ou financières du monde de tous les jours.

  • Le Dragon est un féroce ennemi des démons, sauf de ceux qui servent son Grand Dessein. Le Dragon est opportuniste, et il est prêt à s'allier avec un ennemi juré pour faire un plus grand bien, si nécessaire.

  • Le mystérieux quartier du Dragon à Séoul semble ne pas avoir de sorties, sauf si vous connaissez exactement les voies à prendre ou si les forces du Chaos décident de vous laisser partir. En son centre, se trouve le nid du Dragon, un petit groupe de bâtiments qui lui sert de QG, et entouré d'immeubles parfaitement anodins : épicerie, garage de motos, poste de police, cyber-café, un hôtel, ainsi que des rues qui semblent tourner sur elles-mêmes. Tout ceci faisant partie de la machienrie du Chaos du Dragon.

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